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鳞角腹足蜗牛 硬如钢盔的铁壳蜗牛:鳞脚腹足蜗牛

蜗牛很常见,菜园里田野间,小径上餐盘里,江河湖海到处都有。今天聊一种不常见的蜗牛,也是唯一的铁壳蜗牛、世界上最硬的蜗牛:生活在深海热液泉喷口附近的鳞脚腹足蜗牛。硬如钢盔的铁壳蜗牛:鳞脚腹足蜗牛鳞脚腹足蜗牛的分布面非常狭小,它们只生活在印度洋三千米海底的热液喷口处。这里终年无光,地质运动活跃。两三百度的热水携带着矿物质不断从地底喷出,形成了一个个的“黑烟囱”。这里是嗜极生

蜗牛很常见,菜园里田野间,小径上餐盘里,江河湖海到处都有。今天聊一种不常见的蜗牛,也是唯一的铁壳蜗牛、世界上最硬的蜗牛:生活在深海热液泉喷口附近的鳞脚腹足蜗牛。

硬如钢盔的铁壳蜗牛:鳞脚腹足蜗牛

鳞脚腹足蜗牛的分布面非常狭小,它们只生活在印度洋三千米海底的热液喷口处。这里终年无光,地质运动活跃。两三百度的热水携带着矿物质不断从地底喷出,形成了一个个的“黑烟囱”。这里是嗜极生物的乐园,大量微生物依赖火山喷出物的化学能生存和繁衍,给整个“黑烟囱生物群”提供食物。

硬如钢盔的铁壳蜗牛:鳞脚腹足蜗牛

鳞脚腹足蜗牛体长五到七厘米,没有齿舌,在这里,它们靠滤食微生物生存。与其它蜗牛用碳酸钙“建造”螺壳不同,鳞脚腹足蜗牛选择了在“黑烟囱”区域更易获得的铁元素。

其实,刚刚破壳而出的它们与其它蜗牛一样长着碳酸钙构成的螺壳,但一段时间后,它们外壳产生的生物电便开始吸引周围海水中的硫化铁,并把它们一层层“镀”到外壳上。久而久之,它们的螺壳便形成了一种独特的三层结构:最外层是硫化铁层,中间层是角质蛋白层,最内层则是碳酸钙层。这最外面的硫化铁层还有磁性,把两只鳞脚腹足蜗牛放在一起,它们的壳还会互相吸引。也就是说,随着时间的推移,它们的铁壳会越来越厚实、越来越坚硬。鳞脚腹足蜗牛不光螺壳是铁的,它们的腹足也被一层硫化铁构成的鳞甲覆盖保护着,象古代重骑兵的鳞甲一样。这也正是它们名字的由来。

硬如钢盔的铁壳蜗牛:鳞脚腹足蜗牛

有这三层螺壳和铁质鳞甲的加持,鳞脚腹足蜗牛成了这片海域最硬的生物。被发现十几年来,人类还没有找到它们的天敌,螃蟹遇见它也只能干瞪眼。研究人员用锋利的军刀劈砍鳞角腹足蜗牛的壳,结果只能留下一条淡淡的痕迹;据说有人曾用步枪射击这种蜗牛的螺壳,结果仍是没能击穿。这防御力,逆了天了。

如果处在极端环境中,生命就会另辟蹊径。就像鳞脚腹足蜗牛,在缺乏的环境中,利用“黑烟囱”喷出的大量铁元素,巧妙地给自己穿了一件多功能铁质防护衣。《侏罗纪公园》中马康姆有句台词说得好:“生命会找出路”。现实就是如此。

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硬如钢盔的铁壳蜗牛:鳞脚腹足蜗牛

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